Déroulement de l’examen

Idéalement, la mammographie doit être réalisée durant la première moitié du cycle. Cet examen qui délivre des rayons X est contre-indiqué chez la femme enceinte.
L’examen dure 20 minutes environ. Il n’est pas nécessaire d’être à jeun, mais il est fortement conseillé de ne pas mettre de pommade (quelle qu’elle soit) sur les seins. Cela peut donner de fausses
images et de rendre difficile la réalisation de l’examen.
Aucune préparation n’est nécessaire sauf en cas d’injection d’un produit dans les glandes du sein en raison d’un écoulement (galactrographie).
Pour l’interprétation de l’examen, le radiologue a besoin d’un certain nombre de renseignements. Il est indispensable de connaître les antécédents personnels et familiaux, ses facteurs de risques et
les différentes thérapeutiques en cours.
En fonction des anomalies rencontrées, des incidences complémentaires pourront être réalisées (agrandissements, profil interne,cliché déroulé, cliché localisé). Ces incidences localisées et agrandies sont souvent réalisées pour l’analyse des microcalcifications.
De même, la réalisation d’une échographie peut être motivée pour préciser certaines anomalies mammographiques ou en présence de sein très dense, en particulier chez une patiente à risque ou en cas d’anomalie à la palpation. Enfin, l’IRM trouve une place de plus en plus importante en complément de la mammographie.
Parfois un kyste peut être ponctionné au décours de la mammographie.
Le médecin réalise le plus souvent une anesthésie locale avant de réaliser ce type de ponction sous échographie qui visualise en temps réel l’évacuation kystique.

La mammographie est l’examen radiologique des seins utilisant les rayons X. C’est l'examen de référence pour le dépistage et le diagnostic des affections mammaires. Il permet de détecter des cancers ou des lésions de petites tailles, le plus souvent trop petites pour être palpées. La mammographie est aussi utilisée pour le diagnostic de certains symptômes qui touchent le sein : nodule, grosseurs, douleurs,modification de la peau ou du disque entourant le mamelon, inflammation, écoulement du mamelon. La mammographie est réalisée à l'aide d'un appareil qui sert exclusivement à l'exploration des seins et spécifiquement adapté à celle-ci : un mammographe. Des clichés sous différents angles sont réalisés. Lors du dépistage des lésions du sein, il est recommandé de réaliser deux clichés de chaque sein (face et profil), parfois trois clichés (face, profil, biais permettant l’exploration du creux axillaire). Le sein est comprimé entre une plaque de compression en plastique et le plateau porte-film. Cette compression doit être suffisante mais appliquée progressivement pour être bien tolérée par la femme, elle est indispensable à la bonne qualité de l'examen. Elle permet, en diminuant l'épaisseur de la glande, de réduire la dose de rayons X reçue par la femme, d'améliorer le contraste de l'image et d'empêcher le flou lié aux mouvements. La traction suffisante du sein est un autre élément déterminant de la qualité du cliché, car elle permet de s'assurer que toute la glande figure sur ce cliché, sans risque de méconnaître une partie du sein et les lésions qui pourraient s'y trouver