c’est quoi l’IRM ?

En utilisant des aimants très puissants, les atomes sont mis en résonance en leur faisant subir une excitation par un champ magnétique (radiofréquence).
À l’arrêt de la stimulation, les atomes restituent de l’énergie dont l’intensité et mesurée et analysée.
Puisque tous les tissus ne contiennent pas la même quantité d’atomes d’hydrogène, le niveau d’énergie restitué diffèrera selon la composition tissulaire.
L’analyse de ces données par des ordinateurs permet de reconstituer des images en 2 et 3 dimensions

préparation

L’examen est prescrit par un médecin et réalisé dans un cabinet de radiologie ou en établissement de soins (hôpitaux ou cliniques).
L’IRM est un examen indolore et il n’est pas nécessaire d’être à jeun au moment de l’examen. Aucune préparation spécifique n’est nécessaire avant la réalisation de l’examen. Toutefois, il convient d’ôter tout objet métallique et tout bijou avant l’examen.
Vous devez faire part de vos antécédents au radiologue avant l’IRM afin qu’il puisse savoir si vous ne présentez pas une contre-indication à la réalisation de cet examen : corps étranger métallique dans l’oeil,
matériel chirurgical métallique dans le crâne, pacemaker qui, à cause de l’effet de l’aimant, pourraient se déplacer au cours de l’examen.
Parfois des produits de contraste spécifiques (gadolinium) sont injectés au cours de l’examen. Veillez à vous munir des ordonnances correspondantes.
Pensez à vous munir de l’ordonnance de prescription d’examen, de votre carte de Sécurité sociale et de mutuelle.

Indications

L’IRM qui n’utilise pas de rayons X et ne délivre pas d’irradiation doit être préférée systématiquement au scanner lorsque les deux techniques sont disponibles simultanément.
L’IRM est l’examen de référence pour les pathologies intra-crâniennes : accident vasculaire ischémique, tumeurs, malformations, sclérose en plaques, maladies dégénératives du cerveau. C’est aussi le cas pour les maladies de la moelle épinière.
L’IRM a trouvé une place importante pour l’analyse des maladies tumorales, inflammatoires ou dégénératives des os, des articulations, des muscles, des tendons et des cartilages.
Aujourd’hui, les radiologues font aussi appel à l’IRM pour analyser des pathologies tumorales abdominales (foie, rein, pancréas, pelvis) et certaines maladies de vaisseaux.

en 2014, le service d’imagerie s’est doter de la dernière génération de ses appareils  l’IRM 3 tesla
complications


Les allergies aux produits de contrastes utilisés en IRM sont très rares.
L’IRM est contre-indiquée en cas de corps étranger métallique dans l’oeil, de matériel chirurgical métallique dans le crâne, ou de pacemaker. À cause de l’effet de l’aimant, ce matériel métallique pourrait se déplacer
au cours de l‘examen.
L’IRM peut être effectuée chez les femmes enceintes, mais il convient néanmoins d’éviter les injections de produit de contraste dans les premiers mois de grossesse et en cas d’allaitement.
Les personnes qui souffrent de claustrophobie peuvent mal tolérer l’examen. C’est aussi le cas de celles qui sont très sensibles au bruit.
Des bouchons d’oreille peuvent être utilisés au cours de l’examen.

Déroulement de l’examen

La personne est couchée sur une table qui glisse à l’intérieur d’un tunnel de 2 m de longueur environ. Il n’est pas nécessaire d’être endormi pour passer une IRM. L’examen dure de 20 à 30 minutes.
La machine est assez bruyante et il est demandé de ne pas bouger et de respirer calmement pendant tout le temps de l’examen.
Parfois, un produit de contraste est injecté au moment de l’acquisition des images pour obtenir des images plus précises de certaines structures anatomiques ou de lésions. Un cathéter est alors mis en place dans une veine et le produit est injecté rapidement. Il est possible de ressentir une chaleur au moment de l’injection.
Chez les personnes allergiques à l’iode, un traitement préventif est nécessaire pendant 48 à 72 heures avant l’examen. Lorsqu’un produit de contraste est injecté, il est conseillé de rester à jeun  dans les heures précédant l’examen.

Les résultats

Les images d’IRM sont disponibles après l’examen mais elles doivent impérativement être analysées par un radiologue.
Il est possible que cette analyse demande plusieurs heures, voire quelques jours.
Les résultats sont donnés sous la forme d’un compte-rendu à transmettre au médecin prescripteur de l’examen, d’images reproduites sur des planches papier, et, éventuellement, d’un CD-rom qui pourra être visualisé dans un ordinateur équipé des programmes spécifiques de lecture des radiologies.